Bitcoin ist ein Energiefresser. Wo kommt der ganze Strom her?
Ein neuer Bericht behauptet, dass er hauptsächlich aus erneuerbaren Energien stammt. Seien Sie skeptisch.

Alle Optionen zur gemeinsamen Nutzung

Eine visuelle Darstellung der digitalen Krypto-Währung Bitcoin
Das Bitcoin-Netz verbraucht riesige Mengen an Elektrizität. Einige Forscher sagen, dass das meiste davon aus Wind-, Sonnen- und Wasserkraft stammt. studioEAST/Getty Images
Die Kryptogeld-Bitmünze ist berüchtigt geworden für ihren Heißhunger auf Elektrizität – und ihren mutmaßlich massiven Kohlenstoff-Fußabdruck.

Ein im Juni in der Zeitschrift Joule erschienener Artikel schätzte die jährlichen Kohlendioxidemissionen aus dem Bitcoin-Netz auf bis zu 22,9 Millionen Tonnen (so viel wie das Land Jordanien). Es ist auch für 0,2 Prozent des weltweiten Stromverbrauchs verantwortlich.

Eine andere kürzlich durchgeführte Studie von CoinShares, einem Unternehmen für die Verwaltung und Analyse von Kryptogeldanlagen, ergab jedoch, dass der Großteil des von Bitcoin verbrauchten Stroms tatsächlich aus sauberen Quellen wie Wind-, Sonnen- und Wasserkraft stammt. Laut CoinShares bezieht das bitcoin-Netzwerk 74,1 Prozent seines Stroms aus erneuerbaren Energien und ist damit „stärker von erneuerbaren Energien angetrieben als fast jede andere Großindustrie der Welt“.

Das ist ein überraschendes Ergebnis, und einige Analysten sind skeptisch, da es im Widerspruch zu anderen Einschätzungen steht, woher die Bitcoin-Minenarbeiter ihre Energie beziehen. Analysten warnen auch davor, dass die gleichen Faktoren, die die Bergleute zur Nutzung sauberer Energie getrieben haben, sie eines Tages wieder zu schmutzigen Brennstoffen zurückführen könnten.

Die CoinShares-Studie (mit dem Namen „BitQT Erfahrungen – seriös oder nicht?„) informiert über den Strom verbrauch von BitQT, weist auch auf ein breiteres Problem hin, wie erneuerbare Energien derzeit weltweit eingesetzt werden: Viele Erzeuger erneuerbarer Energie sind so schlecht platziert und werden so wenig genutzt, dass Bitcoin aus dem Bergbau die einzige brauchbare Verwendung für diese Elektrizität geworden ist. Dennoch, lohnt es sich in einer sich erwärmenden Welt mit steigenden Treibhausgasemissionen wirklich, Null-Emissions-Strom für eine flüchtige Krypto-Währung zu verwenden, die ein Kritiker als „ein kolossales Pump-and-Dump-System“ bezeichnet hat?

Es lohnt sich also zu untersuchen, warum bitcoin anfangs so viel Energie verbraucht und ob die Behauptung von CoinShares, dass sie sich sauberer Energie zugewandt hat, einer Überprüfung standhält.

Warum Bitcoin so viel Energie benötigt

Auch wenn Bitcoin nur in digitalen Nullen und Einsen existiert, sind die Computer, die das Netzwerk betreiben, riesige Energiefresser.

Laut dem Bitcoin-Energieverbrauchstracker bei Digiconomist verbraucht Bitcoin derzeit 66,7 Terawattstunden pro Jahr. Das ist vergleichbar mit dem Gesamtenergieverbrauch der Tschechischen Republik, einem Land mit 10,6 Millionen Einwohnern.

Der Energieverbrauch von Bitcoin ging zurück, als der Preis im November 2018 abstürzte, aber der Energieverbrauch des Netzwerks ist seitdem wieder angestiegen.
Der Energieverbrauch von Bitcoin sank, als der Preis im November 2018 abstürzte, aber der Energieverbrauch des Netzwerks ist seitdem wieder gestiegen. Digiconom
Der Energieappetit von Bitcoin ist in seinen Grundlagen verschmolzen. Da es keine Zentralbank oder Behörde gibt, die die Währung verwaltet, reguliert sich das Bitcoin-Netzwerk selbst durch ein verteiltes Buchhaltungssystem, das als Blockchain bekannt ist. In einer Blockchain wird jede Bitcoin-Transaktion in einem öffentlichen, über Tausende von Computern verteilten Buchhaltungssystem verfolgt. Diese Transaktionen werden in Blöcken gruppiert. Es ist jedoch mühsam, jede einzelne digitale Währung, die den Besitzer wechselt, abzugleichen und zu verifizieren, und die Verifizierung eines Blocks erfordert das Auffinden eines kryptografischen Schlüssels, ein zunehmend schwieriges Rechenproblem.

Das Bitcoin-Netzwerk schafft einen Anreiz für Menschen, Rechenleistung zur Verifizierung von Transaktionen beizutragen, indem Bitcoins an einen Bergmann vergeben werden, der einen Block verifiziert (derzeit 12,5 Bitcoins). Bei einem Bitcoin-Preis von derzeit etwa 9.000 Dollar ist das eine Auszeichnung von mehr als 112.000 Dollar. Auf diese Weise werden Bitmünzen „abgebaut“, und mit der richtigen Hardware und dem richtigen Kostenaufwand kann dies recht lukrativ sein. Blöcke werden der Blockkette etwa alle 10 Minuten hinzugefügt.

Aber der Bergbau ist wettbewerbsfähig, da pro Block nur ein Bergmann den Preis gewinnt. Mit der Zeit werden die Berechnungen, die zur Verifizierung eines Blocks erforderlich sind, immer schwieriger, und die Bitcoin-Auszeichnung schrumpft. Auch der Preis ist instabil. Der Preis von Bitcoin erreichte im Dezember 2017 einen Höchststand von mehr als 19.500 $. Diese Faktoren haben zu einem Wettrüsten um die Entwicklung besserer Computerhardware zur schnelleren Überprüfung von Transaktionen und zu einem Drang geführt, immer größere Strommengen für diese Aufgabe aufzuwenden.

Warum es so schwer ist, die Energieversorgung von bitcoin zu verfolgen
Zwischen 60 und 80 Prozent der Einnahmen aus dem Bitcoin-Bergbau fließen direkt wieder in die Bezahlung von Strom. Die Bergleute wollen also wirklich, wirklich so viel wie möglich bei ihren Stromrechnungen sparen.

Das Streben nach dem billigsten Kilowatt hat dazu geführt, dass sich Bergleute in entlegenen Regionen Chinas und der Mongolei niedergelassen haben. Es hat Bergleute in das schwefelhaltige Gestein in Island geschickt, um geothermische Energie zu gewinnen. Im ländlichen Bundesstaat Washington sind die Bitcoin-Minen in Betrieb genommen worden. Die Jagd nach billigem Strom hat sogar zu Fällen von Stromdiebstahl geführt.

Von admin